Descrizione-AlfaВ этой глава на празднике Альфа и Бета встречают своих друзей: Геркулеса, Водолея и Гончих Псов, с которыми веселятся за столом. Альфа знакомится с Полярной звездой и узнает историю звезды Кохаб, а Бета в это время на другом конце стола хвастается новыми ботиночками. Потом появляется Розовое Облачко и все слушают историю о подвигах Геркулеса в исполнении Беты, где упоминаются созвездия: Гидры, Льва, Тельца, Стрельца и Центавра, а также Змеи 

 

У входа в домик Лиры стояли каменные, а точнее метеоритные стражи, одетые в доспехи. Рядом со стражами в позах вечных сфинксов возлежали такие же метеоритные псы. Изнутри помещения раздавались звуки веселой музыки и смех. Над домом то и дело взрывались разноцветные звездные петарды.

– Пароль! – вдруг громом гаркнуло что-то над самым ухом бедной Беты.

Альфа шла немного впереди своей подруги, и поэтому рокот застал ее уже почти в дверях дома. Испуганно повернувшись, Альфа увидела следующую картину: над Бетой, которая от страха втянула голову и зажмурила глаза в ожидании последней своей минуты, нависли стражники, которые до этого показались звездочкам каменными. Эти исполины грозно занесли свои мечи над несчастной Бетой.

– Что вы делаете?! На помощь!.. – изо всех сил закричала Альфа, бесстрашно бросаясь на защиту подруги.

Стражники посмотрели на Альфу и... Огромные туши их попадали на колени. Из панцирей, скрывающих тела исполинов, стали доноситься всхлипы и стоны. Перед Альфой возник один из псов, до этого притворявшийся, как и гиганты, неподвижным и каменным. В нем Альфочка узнала одного из братьев из созвездия Гончих Псов:

– Ты, я вижу, ополоумела, подружка! – воскликнул пес, – Посмотри на себя – воительница! – Тут он не выдержал и, перевернувшись через спину несколько раз, со смехом упал на траву около домика Лиры.

Альфа смотрела удивленно на всех, ничего не понимая. Стражники стаскивали с себя панцири, сотрясаясь от смеха. Бета растерянно смотрела то на псов, резвившихся на лужайке, то на стражников, так напугавших ее, то на свою подружку. Вдруг ее лицо расплылось в улыбке, и она бросилась к Альфе.

– Ты такая смелая!.. – кричала она и радостно теребила подругу. – Такая смелая, такая... Ты... Но ты посмотри: с чем ты собралась воевать!..

С этими словами Бета взяла руки Альфы в свои и поднесла их к глазам Альфы. И тут наша подружка поняла, что так рассмешило всю компанию. В ее руках... был букет звездных ромашек, которые они вместе с Бетой насобирали по дороге в подарок Лире. Именно ими - ромашками грозно размахивая, Альфа бросилась на защиту своей дорогой Беты.

Один из исполинов к этому моменту уже стащил с себя доспехи, и в нем звездочки узнали своего друга Геркулеса, ради которого собственно и затевался праздник у Лиры.

– Ну, девчонки! Рассмешили!.. Это же надо!.. – Геркулес вытирал слезы, которые выступили от долгого безудержного смеха.

– А что «надо»? – вызывающе насупив брови, посмотрела на него Бета, готовая долго не думая затеять перепалку, чтобы отомстить за страх, перенесенный чуть раньше ею самой и ее подругой. – Что? Горланить над маленькими девочками надо? Или сотрясать воздух металлоломом? Надо?.. Что?.. – уже в запале наскакивая на Геркулеса, завершила свою тираду Бета.

– Ну что ты!... Не надо так!.. – Геркулес наклонился и поцеловал Бету. – Мы же просто пошутили!.. Просто мы не рассчитали, что вы можете так не ожидать подвоха и испугаться! Ну, простите уж!.. – глаза у героя были добрыми.

– У Альфы вон проси прощения! – буркнула Бета, в глубине сердца конечно простив уже старого друга.

– Да ладно, чего уж там... - отозвалась смущенная своей нелепостью Альфа.

– Идемте быстрей! – из глубины домика вынырнула хозяйка торжества Лира. – Там уже все собрались! Одних вас все ждут!

С этими словами Лира схватила подружек за руки и потащила их в дом. Геркулес, Водолей (он оказался вторым стражником) и Гончие Псы последовали за ними...

Полярная Звезда

 

Когда гостей рассадили по своим местам, Альфочка к своему удивлению оказалась не рядом со своей подружкой Бетой, а с какой-то незнакомкой. Бета сидела за другим концом стола в веселой компании Водолея, Рыб, Кассиопеи, Гер-гера и хвастала своими новыми ботинками.

– Будьте так добры, передайте мне, пожалуйста, во-о-он тот салат. - Обратилась незнакомка к Альфе.

– Пожалуйста! - откликнулась на просьбу Альфа, а потом спросила, - Простите, а как Вас зовут?

– Меня?.. – смутилась незнакомка.

– Ну, если Вас смущает мой вопрос, то так и быть, представлюсь сначала я! Меня зовут Альфа. Я из созвездия Лебедя. Это здесь – неподалеку. А Вы? Откуда Вы и как Вас зовут?

Незнакомка улыбнулась и замерцала*:

– Меня тоже зовут Альфа. Мы – тезки. Только я из созвездия Малой Медведицы. Я живу на самом ее хвосте.

– Вот как? – удивилась наша подружка Альфочка. – Как странно. А я слышала, что на хвосте Малой Медведицы живет другая звезда – Полярная.

Незнакомка замялась:

– Так оно и есть. Это – я. Полярная - это мое второе имя. – После некоторой паузы неохотно ответила она.

– Да-ааа? – протянула недоверчиво наша подружка. – Это очень странно. Почему Вы сразу не назвали его? Ведь Альф на самом деле много – каждое созвездие имеет свою Альфу, а Полярная – только одна. Я бы на Вашем месте гордилась таким именем и при знакомстве называлась бы именно им.

Незнакомка опять смутилась, потом добродушно улыбнулась и сказала:

– Знаете, я немного стесняюсь своего второго громкого имени. Это ведь не моя заслуга. На самом деле Доисторики придумали историю о странных землянах и их странном мире, в котором так важно было иметь путеводителя – звезду, которая указывает путь. И потом эту роль долгое время в истории Доисториков выполняла не я, а моя подружка Бета. В связи с этим у нее было даже не одно имя, а несколько. Китайцы называли ее «Царственной звездой», а арабы дали ей имя Кохаб от «Кохаб-эль-Шемали», что означает «Звезда Севера». По книгам Доисториков древние жители земли несколько тысячелетий находили путь домой именно по Кохабу, а не по мне.

– Да-да! Я знаю, - перебила новую знакомую наша Альфочка, - я читала Доисториков. И знаете, или нет... Подожди... Давай так: знаешь... - Наша подружка сделала особое ударение на последний слог, давая этим понять, что дань хорошим манерам была отдана и теперь они могут спокойно перейти на уровень более дружеского общения и говорить друг другу «ты».

– Так вот, знаешь: я верю всем этим историям Доисториков. И считаю, что свою роль ты выполнила с честью. Подумаешь, если даже эта роль была временной! Главное это то, что какие-то неизвестные люди, которых ты и не знаешь совсем, пользовались твоей помощью. Подумай только! Сколько жизней ты, возможно, спасла! Сколько любящих сердец ты соединила! Кто-то, может быть, погибал в этих, как его?.. А! Вот, во льдах!! А тут ты – раз из-за облака появилась. И этот кто-то понимал, что раз ты прямо по курсу, то ему, этому кому-то, надо в обратную сторону – к югу. Чтобы совсем не умереть от холода! А?! А сколько кораблей нашли свою землю только благодаря тебе? А? И ты так относишься к своему имени! Непростительная глупость! Я думаю, люди бы меня поддержали в моем мнении! Вот!!

Полярная звезда засмеялась и замерцала еще больше:

– Ты такая забавная! Люди тебя наверняка бы поддержали, а вот звезды?!... Я тоже верю в Доисториков, но только... Знаешь сколько раз меня поднимали на смех, когда я начинала рассказывать истории о людях? Я стала сомневаться в себе. Мне так хотелось быть кому-то нужной! И рассказывала истории о людях я не потому, что мне хотелось выделиться, а потому, что мое имя позволяло завести беседу об этих странных существах, которые живут или жили где-то там – на хвосте Кассиопеи. В какой-то момент я даже потеряла веру и мне пришла в голову мысль, что я никому не нужна. Мне захотелось спрыгнуть с небосвода...

– Это кто кого и где потерял? – вклинилась с другого конца стола в разговор Бета, которой наскучили разговоры ее соседей. Как раз в это время Гер-гер завел вечный спор со Львом и Гидрой, кто кому обязан славой (о сути этого спора ты узнаешь чуть позже). Поскольку внимание всех было приковано к спору, а на Бету с ее новыми ботиночками перестали обращать внимание, то она и решила вернуться к своей подружке.

– Никто никого не терял, - ответила за гостью звездочка Альфа из созвездия Лебедя, - Ты там не отвлекайся. Я тебе потом все расскажу, а ты пока веселись с друзьями.

– Да ну их! Друзей этих! – буркнула Бета. – Какие они друзья, если им никакого вовсе дела нет до моих новых ботиночек с пестренькими шнурочечками! А я их так старалась!
Надевала на себя! – с этими словами Бета надула губки и насупилась.

– Ну что ты! – постаралась утешить подружку Альфа. – Эй! Водолей!

– Чег-го изволите? – обернулся на оклик Водолей.

– Что это Бета грустит? Ты какой-то совсем неправильный кавалер, если твоя соседка в такой хандре и насупистости! – обескуражила старого друга Альфочка.

Водолей расплылся в улыбке:

– Это кто это неправильный кавалер? Это я-то?

– Ты, конечно, - забухтела Бета, - совсем на меня не обращаешь внимания! На меня и на мои ботиночки!

– Ой-ой-ой! Да я просто слова подбирал, чтобы описать восторг от твоих ботиночек! У меня было столько слов, но они все рассыпались, когда я увидел такую красоту – тебя в новых ботиночках!

– Ага! А если не в ботиночках, так и не красота что ли вовсе? Так тебя прикажешь понимать, да? – разошлась не на шутку Бета – И нечего здесь слова рассыпать. «Рассыпались», понимаешь?! Ходить и то негде. Слова везде, одни слова!

– Вот же-шь разошлась! – засмеялся Водолей и, схватив Бету в охапку, потащил танцевать.

Звездочка Альфа из созвездия Лебедя вернулась к разговору с Полярной звездой:

– Знаешь, я думаю, что не стоит терять веру из-за болтовни глупцов! Все мы кому-то нужны. А о твоей необходимости писали сами Доисторики! Я не думаю, что это все фантазии. Пусть кто-то в это и не верит, но если это все правда?!

– Да, я тоже так думаю. Поэтому я и не спрыгнула с небосвода. Я подумала о тех странных существах – людях, которые живут так далеко, что и представить себе трудно, и живут так мало – пару минут. И что если я могу продлить чью-то жизнь пусть на полсекунды, но могу! Так что же это я так хандрю! Ведь я кому-то на самом деле могу подарить пусть маленький, но кусочек жизни! И этого кого-то, может быть, кто-то где-то ждет? И благодаря мне и моему пустому существованию – дождется?!

Звездочки замолчали. Каждая из них представила себе далекую землю, на которой живут люди и всю трагичность существования этих людей. Почему трагичность? Представь себе – ты садишься однажды на корабль, чтобы доплыть в какую-то далекую страну, и твоя жизнь начинает зависеть от какой-то очень далекой звезды. Она и не знает о твоем существовании, а ты от нее зависишь!

 

Геркулес

 

– Слушайте! Слушайте-е-е!! - гул голосов гостей, сидящих за столом, был неожиданно прерван.

Все замолчали и обернулись на призывающего к вниманию. Источником шума оказалось маленькое розово-перламутровое облачко, попавшее на праздник случайно. Оно было издалека. Как говорила впоследствии Лира, облачко прилетело откуда-то с Южного полушария: то ли из-за Южного Треугольника, то ли из-за
Южной Гидры, то ли еще откуда. Само оно приходилось двоюродной сестрой более известному облаку из созвездия Ориона*.

От неожиданно огромного внимания к своей особе и от собственной смелости, облачко покраснело и, переливаясь цветами смущения, спряталось в кувшине с нектаром.

– Ну?.. Что ты?.. – спросил, улыбнувшись, Водолей, выступавший в роли распорядителя пира.

Облачко молчало и тихо булькало в кувшине. Водолей постучал по кувшину:

– Эге-ей?!..

– Да-да.. Входите!.. – раздалось важно изнутри.

– Какое входите? – хохотнул Водолей. – Выходи!

– Ни-ва-фто! – нараспев ответило облачко. – Увж лучше вы к нам!..

– Ладно... Можешь оставаться там... Только... - Водолей притворно зевнул.

– Фто?.. Фто только? – из кувшина показался в виде перископа (уточнить как называется глаз подводной лодки) глаз облачка.

– Только никто так и не узнает, чего ты так кричало и чего хотело узнать!.. – Водолей с деланным равнодушием отвернулся от кувшина. – И ты останешься с ничем!.. – бросил он через плечо, - А точнее ни с чем, ну, или, в крайнем случае, с носом!..

Глаз облачка поморгал удивленно и исчез в кувшине. Наступила пауза, во время которой облачко, невидимое другим, разглядывало внимательно свой нос. Потом немного поразмыслив, оно выбралось из кувшина и уселось на краешке:

– С носом я, может быть, и согласилось бы остаться, но вот с каким-то непонятным «ничемом», увольте!.. – важно поменяв цвета окраски, охмелевшая от нектара гостья обратилась к собранию, - Вот сижу я и думаю!.. Вот собрались вы все здесь, пьете за какого-то Геракла., А где он – этот ваш Геракл, и что такого сделал, что все его так восхваляют? И почему он до сих пор не пришел на пир?

На какой-то момент за столом воцарилась тишина, которая тут же была взорвана дружным смехом. Со своего места поднялся Геркулес:

– Ну, я – Геракл!.. – сказал, смущенно улыбаясь, он.

– Ой!.. – ойкнуло облачко, - То есть как?.. Как ты – Геракл?.. А почему мне сказали, что ты - Геркулес?..

– А я и есть – Геркулес... - продолжал улыбаться во весь Млечный Путь исполин.

– Но... - облачко опять ужасно смутилось и готово было снова нырнуть в кувшин, – Я, видно, перепила нектара.. Я ничего не понимаю... - совсем потеряв какую бы то ни было окраску лепетала гостья.

За столом пирующие продолжали веселиться, забавляясь смущением облачка-бедолаги.

– Перестаньте!.. – раздалось, как стало уже традицией, с другого конца стола. Это была Бета. Ей стало жаль беднягу. Наша подружка оставила компанию, с которой только что мило резвилась, нырнула под стол и вынырнула из-под него как раз около Облачка.

– Подвиньтесь!.. – бесцеремонно растолкав сидящих рядом с гостьей Южную Гидру и Тукана, Бета взгромоздилась на скамейку. – Понимаешь ли... – обратилась наша Бета теперь уже к Облачку. – Я тебе щас все объясню!.. Только ты не бойся никого здесь и не смущайся так!.. Ты вон даже цвет поменяла на бесцветный! Это не дело! Посмотри лучше какие у меня новые ботиночки!

– Угу... – попыталось улыбнуться Облачко.

– Что «угу»? Ты посмотри какие шнурочки! – не унималась Бета и, расшнуровавшись, сунула их под самый нос Облачку. – На!.. Поиграйся!.. Пока я тебе буду рассказ рассказывать!

– Спасибо!.. – прошептало Облачко, беря протягиваемые Бетой разноцветные шнурочки.

– Только должна сказать по секрету! – уже на самое ухо шепнула Бета, чтобы другие сильно не слышали, - Эти истории на самом деле очень даже исторические! Их сами Доисторики в своих книгах описывали про загадочное Человечество. Это... Как тебе объяснить?.. – тут она покосилась на свою подружку Альфу, и увидев, что та не смотрит, продолжила, - В общем, обычно я всем говорю, что не верю в Человечество. Но на самом деле это не так!.. Я верю! Очень даже! Только с некоторым трудом!.. Просто очень сложно верить, когда живешь вечно, что кто-то может жить одно мгновенье и успеть за это время сделать все!,. Или почти все...

Бета о чем-то задумалась. Облачко дернуло Бету за край платья.

– Ладно!.. – Бета отогнала мысли, улыбнулась гостье и уже громко обращаясь ко всем, приступила к повествованию, - Давным-давно, далеко отсюда на планете Земля жил Гер-Гер.

– Надо пояснить, что его звали не «Гер-Гер»! Это его так зовем мы – его друзья здесь в космосе, а там его звали Гераклом и Геркулесом*. Он был героем. И вот, видимо, именно от этого слова «ГЕРой» и пошло его имя. Только на земле тогда жило много разных народов, и все хотели, чтобы «ГЕРой» был ихним. А больше всех хотели, конечно, древние греки и древние римляне. Только чтобы совсем запутать друг дружку и потомков одни (те что греки) звали его ГЕРаклом, а другие (которые римляне) звали ГЕРкулесом. А на самом деле он был просто простым парнем, которого родила смертная женщина Алкмена от великого по тем временам бога Зевса! Но поскольку он был сыном Зевса, то оттуда и пошла вся котовасия. У Зевса была законная жена Гера, которая невзлюбила нашего Гер-Гера. Может, конечно, она просто ревновала мужа к Алкмене, а может ей не понравилось, что в имени незаконнорожденного использовался кусочек ее имени! ГЕРа все-таки!.. В общем, так или иначе, но невзлюбила она его и все тут. Столько пакостей ему пакостила, столько сложностей усложняла!.. С самого рождения наслала на колыбель его двух ядовитых змей. Только наш Геракл, который Геркулес, не лыком шит. С самого рождения был силен и ловок. Он проснулся и задушил змей. Потом она стала пакостить из-под тишка: то надоумит брата его двоюродного Еврисфея, который должен был править нашим Гер-Гером до совершеннолетия, отправить бедного юношу сражаться со страшным немейским Львом, чтобы принести шкуру, то подговорит богиню глупости и та нашепчет в свою очередь Гер-Геру поссориться с ни в чем не повинными кентаврами, а то вообще удумает Гера и нашлет на Геркулеса какое безумие, и он не ведая что творит, поубивает всех, кто рядом случится*... В общем, пересказывать тебе я все подвиги и беды Геракла не буду..

– Почему? – прервало Облако тираду нашей подружки.

– Ну... Хотя бы потому, что мы тут собрались отправиться на прогулку с моими друзьями: Водолеем, Гончими Псами и Рыбами, и некогда мне дифирамбы Гер-Геру петь! И потом... Хочешь обо всем знать – иди во вселенскую библиотеку и там в трудах Доисториков можешь поискать «Легенды и мифы Древней Греции или Древнего Рима с планеты Земля». Если хочешь, я тебе назову только некоторые из них, самые известные и один какой-нибудь на твой выбор, но са-амый маленький, расскажу подробно. Как ты смотришь на такой расклад дел и подвигов?

– Ладно... Валяй! – вздохнула гостья, догадавшись, что все равно большего никто кроме Беты ей не поведает эту историю.

– Ну... Про Льва я уже сказала. Немейский Лев был самым первым из 12-ти подвигов Геракла. Вторым по счету подвигом Геракла была лернейская Гидра. Вон она – лупатая! – с этими словами Бета кивнула в сторону соседки по столу - Южной Гидры. – Ой, нет... Не ее.. Вон ту, лупатую. – Бета указала пальчиком на просто Гидру*, сидящую рядом со Скорпионом...

– Эй-эй! - возмутилась Гидра, - я те покажу «лупатую»! Щас ка-ак догоню! Ка-ак укушу! Мало того, что еще неизвестно кто кому обязан славой, так тут еще и оскорбляют!

– Ой-ой-ой! Какая грозная выискалась! – вклинился в диспут Гер-Гер, - Ты видно забыла, что я с тобой согласно истории древности сделал?

– И ничего я не забыла! Сказки все это! И не было никаких Доисториков! Выдумки! И вообще! Если бы ни мы со Львом еще неизвестно стал ли бы ты знаменитым и бессмертным там на этой как ее... Земле! Вот! Где бы ты свои подвиги насобирал?

– А что, - вмешалось удивленное Облако, - Подвиги - это как грибы? Их собирать надо?

– Да нет! – ответила Бета, - Не надо их собирать, как грибы! Это так просто говорится. А ты, носатая! – набросилась на Гидру снова Бета – Чужую славу на себя примерить хочешь?! Не получится! Ты там, как писали Доисторики, вообще жизнь людям портила, в камень их превращала, или что ты там с ними творила?! А?! От тебя проку не было на Земле, здесь нет и, пожалуй, уже и не будет! Только если из тебя какой шашлык сделать! Впрок! Так и то риск есть, что отравимся! Ты злобой ядовитая и вредная, как поганка!

– Да я тебе сейчас!... - с этими словами Гидра кинулась на Бету с кулаками.

– Ой! Помогите, убивают! – заверещала наша подружка и нырнула под стол.

– Прекратите, девочки! Перестаньте! – вмешался выступавший распорядителем пира Водолей. Он остановил Гидру и усадил рядом с собой на скамейку. Бету, выудив за шкирку из-под стола, посадил себе на колени. – Помиритесь, быстро! Мы вас все любим! И тебя, Бета, хотя сам не знаю за что! От тебя столько шума всегда! И тебя, Гидра, хоть ты и не причесана*. – С этими словами он поцеловал обеих в щеки.

Гидра достала зеркальце и, успокаиваясь, стала приводить голову в порядок.

– Продолжай, Бета! – попросило Облако. – А то я так и не узнаю всех историй!

– Так вот, Гидру лупатую замочил Геракл нещадючи! – продолжила Бета, показав язык Гидре, - Глазом не моргнул – замочил... Вместе с ней замочил он и Рака, что не подумав, полез на ее защиту. Потом был подвиг третий по счету – лань керинейская. Затем... – Бета загнула четвертый пальчик, – Был вепрь, кабан то бишь, ериманфский...

– Какой, прости пожалуйста, вепрь? – переспросило Облако

– Е-ри-ман-ф-с-кий, - повторила по слогам Бета. – Это у них все имена такие странные были. Не знаю уж и почему. Видно, слов простых тогда еще не придумали, вот и давали разные разности вместо имен. – Бета перевела дыхание.

– Это как раз во время четвертого подвига Геракл поссорился с кентаврами. А дело было так: заехал он по дороге на Ериманфскую гору в гости к другу своему кентавру Фоллу. И захотел выпить винца. Ну, стало быть и говорит он другу, что так мол и так, подавай-ка бочонок сюда. А хозяином бочонка Фолл был не один, а вместе с другими четырьмя кентаврами. Ну, он как хороший хозяин не пожалел гостю вина, но предупредил, что другие кентавры обидеться могут. Ну, тут-то и вмешалась богиня глупости. Так или иначе, но в это заварушке в конечном итоге пострадал самый невиновный из всех – кентавр Хирон. Он попытался укрыть от разозлившегося Геракла своих братьев по крови, да сам попал под горячую руку. А точнее под горячую ядовитую стрелу Геракла. Конечно, Гер-Гер потом жутко плакал по другу нечаянно убитому им же, но... слезами горю, сама понимаешь, не поможешь... Единственное, что тут может утешить, это то, что так называемые боги Олимпа, в память о благородном Хироне, разместили его здесь у нас на Небосводе в виде созвездия Стрельца или Центавра (?)...

В общем, добыл Геракл вепря и пошел на пятый подвиг – чистить Авгиевы конюшни за одни день. Хочу тебе сказать, что конюшни были ни так себе! В них долгие годы без всякой уборки жили 3 тысячи быков! Это тебе не тряпочкой по пианину провести – пыль смахнуть! Потом, Еврисфей задал ему шестую задачу – выгнать из страны страшных гигантских птиц со стальными перьями – Стимфалид. Тоже имечко еще то себе!

Потом на седьмое блюдо было Критского Быка взбесившегося усмирить и пригнать домой к ним. Кстати, - тут Бета перешла на шепот, - Поговаривают, что именно этой истории обязан наш звездный Телец своим происхождением. Хотя если честно, то я не верю! Потому что греки-римляне были людьми слабыми на фантазию или тогда животных страшных было по пальцам пересчитать, но очень во многих легендах встречается именно Бык. А сейчас пойди проверь, где правда!. Если даже Доисторики наши не разобрались, то куда уж нам!..

Ладно, вернемся в Гер-Геру! Восьмым подвигом было привести в Микены (город, где они с братцем двоюродным жили тогда) коней Фракийского царя Диомеда. Кони те были злющие, кушали на завтрак, обед и ужин не травку, как положено травоядным, а людей. Но наш Геркулес справился и с этим заданием, за одно убил и злого царя Диомеда, который тех самых коней вырастил, и именно по приказу, которого людей этим лошадкам и скармливали. Пока Геркулес доставлял лошадок домой, эти миляги слопали лучшего друга Геркулеса – Айдера. Геркулес так опечалился этим фактом, что не выдержал и поехал подвиги совершать вне программы. Смотался в Колхиду с аргонавтами за золотым руном*. Но эта история такая длинная, что и начинать ее не буду!

Когда Гер-Гер вернулся из Колхиды, то отправился на свой девятый подвиг воевать с амазонками и добывать пояс царицы их Ипполиты. Пояс был не абы что! Подарен самим богом войны – Аресом.

Потом был десятый подвиг – Геркулес должен был добыть быков трехглавого, шестирукого и шестиногого великана Гериона. Пока Гер-Гер ходил за быками, он успел заодно победить непобедимого гиганта Антея, освободить Прометея и установить по бокам пролива между Европой и Либией по громадной скале, которые так и прозвали с тех пор «Геркулесовы столпы».

Одиннадцатым подвигом было достать три золотых яблока из сада Гесперид. В этом ему помог хитрый великан Атлант, который в те стародавние времена держал весь небесный свод на своих плечах. Он, конечно, хотел сбагрить это дело – держание небосвода нашему Геркулесу, но Гер-Гер был не промах и не дал себя обмануть!

Последним подвигом из 12-ти, после которого Геркулес наконец-таки получил свою свободу было то, что Геркулес не побоявшись ада спустился в царство страшного Аида и укротил страшное чудовище пса Цербера*. У этой собачки вместо шерсти кишели змеи, вместо одной головы было три с ядовитыми пастями, а вместо хвоста колечком – голова дракона!.. Представляешь себе песика!.. Кстати, поговаривают еще, что до недавнего времени он где-то промышлял здесь в наших космических широтах! Правда, я его никогда не встречала, но говорят, «дыма без огня» и как там дальше?!..

– В общем... Да... Опять это «в общем»!.. – Бета устало зевнула, заскучав от долгого перечисления, - Много подвигов совершил Гер-Гер, много славы насобирал в свою котомку... За это его и поместили на небо древние земные боги в виде созвездия, а заодно и жертвы его: Гидру лупоглазую, Рака, Льва, Тельца. Хорошо эти олимпийцы не додумались песика Цербера на небо пихать или великана Гериона! Вот была б тогда компания! – Не насмотреться!.. Ну, тебе все понятно? – обратилась Бета к Облаку.

– Угу! – угукнуло Облачко. Только мне не понятно кто такая «котовасия» и где этот «тишок», из-под которого пакостила богиня Гера?

– Что? – переспросила Бета.

– Ну, ты там говорила в самом начале истории: «...он был сыном Зевса, вот оттуда и пошла вся котовасия» и что в связи с этим Гера – жена громовержца Зевса пакостила Гераклу из-подтишка.

– А... - махнула Бета рукой. – Ерунда. Это просто так говорится. Слог, так сказать, у меня такой. - Псе!.. Мне пора!

С этими словами Бета спрыгнула со скамейки и... оказалась без ботинка. Наша подружка озадаченно уставилась на свои ноги:

– Гиде мои шнурочки?!!.. Но-о-овинькие-е-е... – запричитала она и нырнула под стол.

Кто-то дернул заслушавшееся Облачко на край одежды. Гостья обернулась – рядом с ней сидела неизвестно откуда появившаяся маленькая Ящерица:

– Отдай Бете шнурочки!.. – еле слышно сказала Ящерица.

– Ой!.. И в правду!.. – очнулась от грез и выпитого нектара Облачко - Они у меня... Бета!.. – крикнуло оно вслед нашей подружке. Но нашей подружки уже не было. Она убежала босиком гулять вместе со своими друзьями... Ботиночки валялись рядом со скамейкой.

 

Перейти к следующей главе:

Глава 4: "ПЕСЕНКА АМЕНЯСНИМНЕТа"